Ирвинг Берлин

"Я вижу Рождество в белом,

Как то, что я когда-то знал.

Ветви все в сиянье,

Детей ожиданье,

В снегу колокольчик звучал.

 

Я вижу Рождество в белом,

Когда я поздравляю вас.

Пусть судьба вам счастия даст,

Запорошит снегом Рождество".

 

(песня "White Christmas" ("Белое Рождество") 

Ирвинг Берлин, один из наиболее известных американских композиторов и поэтов (настоящее имя Израиль Исидор Балин, Israel Isidore Baline) родился 11 мая 1888 года в многодетной еврейской семье.

Стивен Спилберг, голливудизируя биографию Ирвинга Берлина в фильме «Американский хвостик» (1985), рассказал, как сбывается «американская мечта» сибирского мальчика — так Спилбергу показалось эффектней. Однако, классик американской музыки родился в местечковом Могилеве. И любовь к пению ему привил отец, бывший был кантором (главным певцом) в могилевской синагоге.

Берлин обладал поистине уникальным песенным талантом, который позволил ему писать как музыку, так и слова для своих произведений. Несмотря на то, что ни музыкального, ни даже толком законченного обычного образования у него не было, он написал более 3000 песен, в том числе неофициальный гимн США «God Bless America» («Боже, благослови Америку»). Кроме того, он является автором музыки к 17 кинофильмам и 21 бродвейскому мюзиклу.

Спасаясь от погромов, его семья эмигрировала в Америку, когда мальчику было всего пять лет. После смерти отца он начал помогать матери зарабатывать, исполняя песни на улицах, позже — в ресторане. Именно тогда он написал свое первое произведение под названием «Marie from Sunny Italy» (Мари из солнечной Италии) по заказу хозяина ресторана.

Довольно скоро уникальный музыкальный талант и неплохие деловые задатки позволили Берлину стать классиком джазовой музыки. Уже в 1919 году он основал фирму для публикации своих произведений, а джаз-банды стали называть себя «регтайм-оркестрами» по названию его знаменитой песни «Alexander's Ragtime Band». Позже Берлин открыл и свой музыкальный театр на Бродвее.

Ирвинг Берлин был удостоен множества престижнейших государственных наград, в том числе медали «За заслуги» за патриотический спектакль «Это — армия», вышедший в разгар Второй мировой войны, медали Конгресса, медали «За свободу» (по случаю столетия Статуи Свободы). Среди поклонников его творчества были и Франклин Делано Рузвельт, и Эйзенхауэр, и Рональд Рейган, которые высоко ценили не только его талант, но и патриотизм.

Берлин активно участвовал в общественной жизни, направляя многомиллионные гонорары в фонды поддержки армии и скаутских отрядов. Известно также, что он горячо поддерживал военные действия США во Вьетнаме и так же горячо протестовал против движения хиппи.

Ирвинг Берлин был дважды женат. Первый брак закончился трагически, едва успев начаться: во время медового месяца на Кубе его избранница Дороти Гоец заболела тифом и скоропостижно скончалась. Это было в 1912 году, девушке было всего 20 лет.

Вторая жена композитора Эллин Макэй происходила из богатой ирландской католической семьи. Она была довольно известной писательницей своего времени, ее произведения публиковали в журнале The New Yorker. Берлин и Макэй поженились в 1926 году, несмотря на яростные протесты со стороны обеих семей, которые не желали подобного смешения религий. За время брака у пары родилось трое дочерей (Мэри Эллин, Линда и Элизабет), которые были воспитаны в рамках протестантской веры, и сын, который умер в младенчестве.

Один из величайших песенных авторов прошлого столетия прожил удивительно долгую жизнь. Он скончался 22 сентября 1989 года в возрасте 101 года.

«Нью-Йорк Таймс» поместила на своих страницах памятный маршрут по местам, связанным с Ирвингом Берлиным — где он жил, где обедал, где сочинял, где записывал свои песни и прочее. В общей сложности получилось 18 достопримечательных мест. Но если ценители хорошей музыки захотят побывать у истоков творчества американского классика им нужно отправиться на его историческую родину — в белорусский Могилев.