Полоцк

История

Полоцк впервые упоминается в древней славянской летописи «Повести временных лет» под 862 годом. Расположился город как торговый центр славян-кривичей традиционно для всех древних славянских городов – в том месте, где сливаются две реки-сестры – Западная Двина и река Полота. Название город получил от имени реки Полоты, что на балтском наречии означает «полынья, болото, лужа».

 За одиннадцать веков своей истории Полоцк переживал и взлеты, и падения. В X – XII вв. он был столицей княжества – крупнейшего в Восточной Европе, входил в Великое княжество Литовское, Русское и Жемойтское с 1307 г. до 1569 г., потом более двух веков жил в составе Речи Посполитой, с конца XVIII в. – в составе России. Много раз Полоцк менял свой статус, начиная со столицы Полоцкого княжества, он стал городом областного подчинения Витебской области, но историческая и духовная значимость ставит его в ряд древнейших славянских городов – Пскова, Новгорода и Смоленска, ровесником которых он является. Он, к счастью, сохранил свое столичное величие и богатое наследие.

 Достопримечательности

 Один из первых православных оборонных храмов Беларуси -  Собор святой Софии в Полоцке претендует на включение в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Этот монументальный памятник архитектуры XI-XVIII веков был построен византийскими зодчими за пять строительных сезонов между 1044-1066 годами при князе Всеславе Брячиславиче (Чародее) на правом берегу западной Двины в месте, где в нее впадает речка Палота, как символ равенства (со Вторым Римом – Константинополем) и соперничества (с Киевом и Новгородом, где также были соборы в честь святой Софии). В Софийском соборе ежегодно проводятся фестивали камерной и органной музыки. Собор являлся главным объектом туристического интереса в Полоцке, центром культурной жизни. Многочисленных туристов привлекает не только концертный зал с органом, но и уникальный музей истории архитектуры храма.

  Спасо-Ефросиньевский монастырь, заложенный в 1120-х годах поражает своими архитектурными формами и чудом уцелевшими фресками XII века. В соборе покоятся мощи Небесной покровительницы Беларуси Ефросиньи Полоцкой. Собор Спасо-Ефросиньевского монастыря, построенный зодчим Иоанном, представляет собой шестистолпную одноглавую постройку.

  Жемчужной самобытной полоцкой школы культового зодчества можно назвать памятник древнерусской архитектуры Спасо-Преображенскую церковь. Она была построена между 1152 и 1161 годами по распоряжению княжны Евфросинии Полоцкой как соборный храм Спасо-Евфросиниевского монастыря. Историки утверждают, что церковь была возведена за 30 недель. По замыслу полоцкого зодчего Иоанна – храм (трехапсидное, шестистолпное сооружение, увенчанное одной главой) должен был стать уникальным, единственным в своем роде. Спасо-Преображенская церковь номинирована на включение в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Здесь традиционно 5 июня проходят торжества, посвященные дню памяти преподобной Евфросинии Полоцкой.

 Привлекает внимание туристов Богоявленский собор, включающий в себя комплекс бывшего мужского монастыря, памятник архитектуры 18 века, построенный в 1777 году, ныне действующий. Там проводятся обряды венчание, крещения и многое другое.

 Не обходят вниманием и Оборонительный Вал Ивана Грозного, оставшийся нетронутым еще со времен Ливонской войны (1558- 1583 гг.)

   Кроме того,  в Полоцке большое количество памятников: памятник первопечатнику Франциску Скорине – известному полочанину, памятник Симеону Полоцкому, памятник Всеславу Чародею  (весьма интересный, поскольку это языческий персонаж), Ефросинье Полоцкой; также в Полоцке находится географический Центр Европы – это место отмечено памятником в виде компаса, памятник букве «у скарочанае» - единственный во всей Беларуси, памятник купцу, знаменитый Борисов камень и другие достопримечательности.

  Что касается музеев, то здесь их широкий выбор: музей Белорусского книгопечатания, Краеведческий музей, Природно-экологический музей, Детский музей, домик Петра I (где, по легенде, останавливался сам царь), а также музей-библиотека Симеона Полоцкого, Музей боевой славы, музей ткачества (музей традиционного ручного ткачества Поозерья) и другие. 

  В Полоцке можно просто прогуляться по Кургану боевой славы, посмотреть на Вечный огонь или просто спуститься к берегу Западной Двины и насладиться великолепным видом на Софийский собор.